DEEP PURPLE – Deep Purple (1969)

Si hay un álbum de Deep Purple que encaja dentro del Rock Progresivo (o, al menos, se acerca bastante) es sin duda su álbum homónimo, que no es el primero, sino el tercero de la banda. Deep Purple es el último trabajo de la formación original, de ese MkI en el que Deep Purple aún no contaba con Glover y Gillan entre sus filas.

Después de grabar este álbum, la banda decidió que Rod Evans no encajaba del todo, y decidieron intentar convencer a Ian Gillan para unirse a Deep Purple. Gillan, por su parte, accedió imponiendo una condición: que con él entrara Glover al bajo (lo que suponía la expulsión de Nick Simper). En principio esto no era un problema, pues Evans y Simper eran buenos amigos y, probablemente, el segundo se habría ido por su propio pie tras la expulsión de Evans o, en el peor de los casos, el clima en el seno de la banda se haría muy tenso (y de eso ya se encargaría Blackmore más adelante). Por su parte, Glover dudaba entre unirse a Deep Purple (algo a lo que en principio era reacio, pues no creía que la banda tuviera futuro) o permanecer en Episode Six, banda en la que estaba con Gillan y en la que era el principal compositor. Al final, ambos deciden ingresar en Deep Purple, lo que supone la salida de Evans y Simper, la desaparición de Episode Six y el nacimiento del aclamado MkII.

Bueno, me he tirado el rollo explicando la transición entre MkI y MkII y al final no he comentado nada del disco. Que sí, que está muy bien, que lo escuchéis y que no os defraudará. Aquí están los Deep Purple más experimentales.

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VOLUME TWO – Soft Machine (1969)

Y Soft Machine se superaron. Uno de los grupos que en su debut habían sentado las bases, sin saberlo, de lo que más tarde sería el Rock Progresivo, rizaba el rizo con este maravilloso álbum innovador, sorprendente y muy generoso en calidad. La escena Canterbury se definía cada vez más para, más tarde, difuminarse tímidamente, dando paso mediante un fundido al Rock Progresivo de Genesis, Yes, King Crimson… Visto en retrospectiva, hemos de admirarnos por lo que bandas como Soft Machine y Caravan contribuyeron a todo un género musical, así como por su música.

Volume Two representa una evolución con respecto a su anterior The Soft Machine. Es mucho más jazzístico, a medio camino entre la psicodelia y el Jazz fusión y con tintes muy progresivos. Es una ida de olla, realmente, pero es delicioso.

THE BOOK OF TALIESYN – Deep Purple (1968)

Después de su sorprendente debut, Deep Purple decidieron mantener el estilo psicodélico y proto-progresivo en The Book Of Taliesyn, segundo disco de la banda, aún con Rod Evans a la voz y Nick Simpler al bajo (lo que definiría el MkI).

Se trata de un álbum bastante completo que incluye versiones de The Beatles y Neil Diamond, además de una buena colección de temas propios en los que colabora toda la formación. Se nota ya un giro hacia sonidos más fuertes y afilados, siendo los teclados de Lord y la guitarra de Blackmore los ejes que guían este magnífico álbum.

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UMMAGUMMA – Pink Floyd (1969)

Este álbum es una vuelta de tuerca más a ese personalísimo estilo de Pink Floyd. Escuchándolo, no pude evitar sorprenderme a causa del paralelismo que existe entre los términos “Pink Floyd” y “locura”, pues francamente parece salido de la mente brillante de un desquiciado mental.

Hay que tener en cuenta que Ummagumma (palabra que, en el argot de los estudiantes de la Universidad de Cambridge, significa “tener sexo”) es un disco doble, donde por un lado tenemos un trabajo en directo que recopila cuatro de sus mejores temas hasta la fecha e interpretados de forma magistral y, por otro, un álbum de estudio en el que cada componente aporta una suite diferente a nivel individual. Nos centraremos en éste último.

Comienza con el Sysyphus de Wright, una pieza dividida en cuatro partes en las que, como es natural, predominan los teclados. Acto seguido le toca el turno a Waters, quien nos deleita con una bellísima canción folk titulada Grantchester Meadows seguida de una de esas idas de olla tan maravillosas del compositor (y al loro con el título), Several Species Of Small Furry Animals Gathered Together In A Cave And Grooving With A Pict. Esta última es una exhibición musical sin instrumentos, en la que sólo se oyen voces. Narrow Way es la suite que aporta Gilmour, y que consta de tres partes en las que predominan el Blues, la psicodelia y el Rock Progresivo respectivamente (guitarras al poder). Y, por último y para cerrar el álbum, Mason nos obsequia con The Grand Vizier’s Garden Party, también dividida en tres partes y en la que predominan, sobre todo, los solos de batería.

A nivel global se trata de un álbum muy psicodélico y experimental, en el que Pink Floyd van jugando con diferentes recursos e introduciendo su particular sello de originalidad de maneras muy diversas. Es extremadamente ecléctico y complicado de escuchar, pero poco a poco va penetrando y se va convirtiendo en parte esencial de la discografía de la banda y de nuestra fonoteca. Garantizado.

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SHADES OF DEEP PURPLE – Deep Purple (1968)

Al hablar de Deep Purple, muchos son los que se preguntan: “¿Qué había antes del MkII?”. Shades Of Deep Purple y la historia que culmina en este disco son el Antiguo Testamento de una banda llamada a convertirse en leyenda.

En 1967 a alguien se le ocurrió la idea de un grupo donde los músicos entraran y salieran periódicamente, sin que ninguno de ellos fuera el “dueño”. Este proyecto, que atrajo la atención de un hombre de negocios dispuesto a financiarlo, iba a llamarse ingeniosamente Roundabout (porque los músicos entrarían y saldrían como si de una rotonda se tratara), y contaría inicialmente con Ritchie Blackmore a la guitarra, Jon Lord a los teclados, Rod Evans a la voz, Nick Simpler al bajo e Ian Paice a la batería. Poco después, Blackmore se hace con el control de la banda y sugiere un nuevo nombre: Deep Purple, que era la canción favorita de su abuela.

Y ya bajo el nombre de Deep Purple sacan su primer single: Hush, cuyo éxito favoreció la producción de este álbum y su participación como teloneros en los conciertos de Cream. El estilo inicial sería un Pop-Rock psicodélico con tintes de música clásica gracias a la inconfundible influencia de Jon Lord, cuyas pulcritud y calidad inconfundibles servirían de cimientos a un nuevo movimiento musical que se extendería a lo largo de toda la década de los ’70, y que influirían además en otras bandas como Uriah Heep.

El vídeo que inserto hoy es irrepetible: Deep Purple tocando en la mansión Playboy, con Hugh Heffner como anfitrión, quien incluso intenta tocar la guitarra al principio. Sólo hay que ver la cara que pone Blackmore en ese momento, que parece decir: “¡Tío, pero, ¿qué coño le estás haciendo a mi guitarra?!”.

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STAND UP – Jethro Tull (1969)

Segundo álbum de Jethro Tull, primero con Martin Barre a la guitarra. Stand Up supone un paso más en el sonido de la banda, haciéndose más sofisticado y agregando nuevos elementos al Blues que dominaba en This Was. Aquí nos encontramos Jazz, Folk, Rock… pero sin llegar aún al Rock Progresivo que les caracterizaría en su segunda época. Se arriesgan, además, con una original versión de la Suite En Mi Menor Para Laúd, BWV 996 de Johann Sebastian Bach, que interpretan de forma magistral dándole un toque jazzístico y que aún a día de hoy es pieza obligada en el repertorio de sus directos.

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WHAT WE DID ON OUR HOLIDAYS – Fairport Convention (1969)

Aquí están de nuevo Fairport Convention con un trabajo excepcional. What We Did On Our Holidays, su segundo trabajo, se introduce definitivamente en el Folk-Rock con una clara mejora en musicalidad y habilidad compositiva en comparación con su álbum debut. No había duda alguna: Fairport Convention se convertirían en una banda referente en todo un género, en todo el mundo.

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