CRUELTY AND THE BEAST – Cradle Of Filth (1998)

Hablar de Cradle Of Filth implica hablar, casi obligatoriamente, de esta obra maestra dentro del Black Metal. Cruelty And The Beast supone su salto definitivo a la fama, y convierte a la banda británica en un referente a nivel mundial dentro de su género.

Con más arreglos orquestales, más complejidad y un mayor componente sinfónico, Cruelty And The Beast se presenta como un álbum conceptual basado en la leyenda de la “Condesa Sangrienta”, Erzsébet Báthory. La señorita que aparece en la portada bañándose en sangre es ni más ni menos que Ingrid Pitt, actriz que encarnó a Báthory en la película de terror de los ’70 Countess Dracula, y quien aporta la narración de la condesa en el disco.

Musicalmente, las composiciones son bellísimas, de una teatralidad asombrosa y que nos envuelven en una atmósfera de tensión y terror como pocas obras musicales consiguen. La voz de Dani Filth, gutural y desgarradora como nunca, se suma a la contundencia instrumental de la banda que, si bien brilla en todo su esplendor en cuanto a la ejecución, no consigue el sonido deseado debido a deficiencias técnicas en la producción.

Una obra maestra.

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JABBERWOCKY – Nolan & Wakeman (1999)

Vamos con algo de Neo-Prog que, para ser “neo”, es bastante “retro”. Y es que a Wakeman (y esta vez hablamos de Oliver, y no de Rick), se le nota muchísimo la influencia directa de su padre, sobre todo en la forma de componer. Es por esto que Jabberwocky recuerda, en gran medida, a Journey To The Centre Of The Earth, con toda esa pompa épico-sinfónico-progresiva, la abundancia de teclados y la estructura operística.

Después de varios encuentros, Clive Nolan (teclista de Pendragon, entre otras bandas y proyectos) y Oliver Wakeman deciden unir fuerzas para crear un proyecto ambicioso que tendría como base, para esta primera obra, el delirante poema homónimo de Lewis Carroll. Para ello, cuentan con músicos de la talla de Peter Banks (primer guitarrista de Yes) y Tony Fernández (ex-batería de Rick Wakeman) entre otros. Al ser una obra teatral, cuenta con varias voces para encarnar a cada uno de los personajes, siendo el narrador el mismísimo Rick.

El resultado final es majestuoso, y una prueba irrefutable de que Oliver Wakeman merece ser recordado como un gran músico por mérito propio, y no sólo por ser el hijo de una leyenda.

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A WHISKY KISS – Shooglenifty (1996)

Con unos sólidos cimientos celtas, los escoceses Shooglenifty experimentan con la música Folk tradicional, el Jazz y el Rock, dando como resultado un estilo que a mí me gusta denominar Celtic Prog. Con esta fórmula, Shooglenifty ya han conseguido dar la vuelta al mundo, y no es para menos teniendo en cuenta su enorme calidad que, para mí, tiene su máxima expresión en la obra que hoy presentamos.

A Whisky Kiss es un álbum lleno de matices, filigranas musicales, florituras y un sin fin de adornos que, pese a su densidad, no ocultan para nada las hondas raíces celtas de esta banda de Edimburgo. Predominan los violines y las guitarras, aunque las percusiones, el bajo, el bouzouki y el banjo brillan con luz propia en manos de estos virtuosos instrumentistas que trabajan la fusión como pocos han conseguido. Y lo mejor de todo son las letras: no hay. Shooglenifty es una banda íntegramente instrumental, pero no por ello se ve mermada su capacidad comunicativa, ya que su música consigue llevarnos adonde las palabras no llegan.

2 – Liquid Tension Experiment (1999)

Corrían los años ’90 cuando al sello Magna Carta se le ocurrió la idea de convencer a Mike Portnoy, entonces batería de Dream Theater, para reunir a unos cuantos colegas y hacer una Super Prog Band. Mike aceptó y, para tal propósito, contactó nada menos que con el bajista Tony Levin y el teclista Jordan Rudess, que más tarde sería fichado por Dream Theater. Como había problemas para encontrar guitarrista, ¿a quién creéis que recurrió Portnoy? Exacto, a su compañero en DT y amigo John Petrucci.

Con este panorama, ya os podéis hacer una idea de lo que es Liquid Tension Experiment: un 75% de Dream Theater aderezado con un bajista legendario que había militado (y volvería a militar más tarde) en King Crimson. El resultado es una música experimental llena de matices, muy rica en todos los aspectos, que se enmarca dentro del Metal Progresivo.

Liquid Tension Experiment 2, su segundo trabajo, es considerado una obra maestra dentro del género por su complejidad, su pulcritud y el virtuosismo y compenetración de sus miembros. Se trata de un álbum lleno de riffs rápidos, melodías imposibles y composiciones grandiosas que harán disfrutar hasta a aquellos que huyen de la música instrumental.

He de reconocer que, en general, el Metal Progresivo no me gusta, y que Dream Theater es un grupo que me aburre bastante. Pero esto es una delicia.

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P-U-L-S-E – Pink Floyd (1995)

Pink Floyd en vivo y en directo. ¿Qué se puede esperar? Lo que todos estáis pensando: una interpretación magnífica de temas que ya eran clásicos, la soberbia captación sonora de lo que siempre será un hito histórico y la certeza de que, una vez dentro de P-U-L-S-E, ya nada será igual.

Se trata de un trabajo que recopila temas grabados en directo durante su última gira “The Division Bell Tour”. De hecho, los temas que corresponden a este álbum tienen mucha más fuerza aquí, impregnándose de toda esa pompa que siempre ha caracterizado a Pink Floyd. El CD2 incluye una versión completa en vivo de Dark Side Of The Moon, demostrando que aún en los ’90 seguían siendo la mejor banda sobre la faz de la Tierra. Amén de todo esto, no pueden faltar clásicos como Wish You Were Here o Another Brick In The Wall, que hacen de este un trabajo formidablemente completo.

Os quedaréis sin p-u-l-s-o.

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VELVET DARKNESS THEY FEAR – Theatre Of Tragedy (1996)

Hoy traigo aquí una verdadera joya de Doom Metal, que se ganó a pulso el reconocimiento del público a nivel internacional.

Velvet Darkness They Fear es el segundo álbum de los noruegos Theatre Of Tragedy. Es un trabajo continuista con respecto a su debut, pero esta vez mucho más oscuro, trabajado, cuidado y mejor producido. Su principal característica es el contraste entre la voz femenina de soprano -maravillosa, sin duda- de Liv Kristine y una voz gutural masculina, característica en los subgéneros más oscuros del Heavy Metal, a cargo de Raymond J. Rohonyi.

Las letras son oscuras y dramáticas, y la dicotomía entre las voces genera una magnífica teatralidad de la que muy pocos grupos del género pueden presumir. Los ritmos lentos y pesados se conjugan con unas melodías que evocan nostalgia y tenebrosidad, dando como resultado una auténtica maravilla de obligada escucha para todo el mundo.

NIGHTFALL IN MIDDLE-EARTH – Blind Guardian (1998)

Si no queríais Blind Guardian… tomad dos tazas. Nightfall In Middle-Earth es quizá el álbum más representativo de la banda alemana, su esencia elevada a la enésima potencia.

Se trata de un álbum conceptual basado en El Silmarillion de J. R. R. Tolkien, que consta de 22 cortes (11 canciones y 11 “interludios”) y en el que abundan los coros épicos, las armonías orquestales y las melodías medievales. Todo ello aderezado con la contundente fuerza de Blind Guardian.

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