BATTLE METAL – Turisas (2004)

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Al loro con estos finlandeses, hijos del mismísimo Dios de la Guerra que les da nombre y que tiene sobrados motivos para sentirse orgulloso de ellos. Turisas cultivan un Folk Viking Metal sinfónico que sin duda satisfará a un amplio rango de melómanos, desde los seguidores de Blind Guardian hasta los incondicionales de bandas más agresivas como Korpiklaani o Enslaved.

Battle Metal es su carta de presentación, una verdadera declaración de intenciones arrasadoras. El tiempo se encargaría de colocar a este fenomenal grupo en lo más alto del género.

PAGAN – Cruachan (2004)

Pagan

Después del logradísimo Folk-Lore, Cruachan vuelven a la carga con este magnífico Pagan, un álbum que conserva la calidad y la originalidad del anterior y que recupera en cierta forma la agresividad “blackmetalera” de su debut Tuatha Na Gael. A pesar de ello, algunos seguidores lo consideran su peor trabajo, pero también es cierto que son los mismos fans que los acusaban de “vendidos” y de “comerciales” por haber sabido triunfar en escenarios grandes gracias a su esfuerzo y su buen hacer (y es que de envidiosos está el mundo lleno).

Este trabajo es la confirmación de que Cruachan son grandes, muy grandes.

LOST HORIZONS – Luca Turilli’s Dreamquest (2006)

Este personalísimo proyecto de uno de los líderes de Rhapsody (grupo desgraciadamente en disolución, aunque dará a luz a dos bandas que prometen ser muy interesantes) es absolutamente magnífico de principio a fin. Luca Turilli bautiza como Luca Turilli’s Dreamquest su particular contribución a esa ola de Gothic/Power Metal con voces líricas femeninas que caracterizó la década de los ’90 de la mano de grupos como Nightwish, Within Temptation, Lacuna Coil o Evanescence.

Lost Horizons es su primer y único trabajo hasta la fecha, y en él el señor Turilli nos presenta su faceta más íntima como sólo él sabe: con una música plagada de inspiración neoclásica y un lirismo que en esta ocasión se aleja de lo épico y heroico para acercarse a la mente y el alma humanos. La cálida, angelical y potente voz soprano de Myst (así se hace llamar, puesto que prefiere mantenerse en el anonimato) llena de esplendor un trabajo pulcro y muy pulido en el que Turilli se hace cargo de los teclados, dejándole las guitarras a Dominique Leurquin. Como músicos invitados, Turilli cuenta con su buen amigo Sascha Paeth al bajo y con Robert Hunecke-Rizzo a la batería.

Si bien es cierto que el sonido de este disco es más electrónico y que los temas no son tan grandilocuentes como a los que Turilli nos tiene acostumbrados -llámenlo “comercial”, si quieren-, la calidad no sólo es indiscutible, sino que el álbum al completo no tiene desperdicio alguno.

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ELEMENTI – Le Orme (2001)

Después de tanto ir y venir, tantos discos flojos y tanto intentar reinventarse a sí mismos, Le Orme consiguen en Elementi lo que tanto tiempo llevaban buscando, lo que sus fans buscaban: un trabajo digno de su mejor época sin llegar a copiarse a sí mismos, con un sonido actualizado, ideas renovadas y mucha energía.

Elementi es un álbum fresco, dinámico, con claras influencias de Genesis, ELP y lo mejor del Neo-Prog. Se trata de un álbum conceptual basado en los cuatro elementos y, aunque está dividido en 14 pequeños cortes, todo él constituye una gran suite (o 4 suites moderadas, una para cada elemento) digna del Rock Progresivo más complejo y ambicioso.

Musicalmente es increíblemente rico, sobre todo si tenemos en cuenta que la densa instrumentación que lo integra es ejecutada por sólo cuatro individuos que demuestran, sin lugar a duda, que una banda como Le Orme debería figurar al lado de KC, Yes y el resto de leyendas del género.

Por si todo esto fuera poco, la portada es hipnótica, delirante, absolutamente genial. No podría ser de otra manera, habiendo salido de la mente y el lápiz del legendario Paul Whitehead, artista responsable de las mejores portadas de bandas como Genesis o VDGG.

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THE MIDDLE KINGDOM – Cruachan (2000)

Después de Tuatha Na GaelCruachan dejan de lado el predominio de Black Metal para enfocar su música hacia tonos más celtas y tradicionales, fusionándolos eso sí con un Heavy Metal potente que, aunque no está tan bien producido como en su posterior Folk-Lore, es sin duda un gran salto hacia la búsqueda de su propio sonido.

Es en este punto cuando ve la luz The Middle Kingdom, y… bueno, el resultado podéis comprobarlo por vosotros mismos.

¡La sangre de los druidas está en Cruachan!

PD: Aprovecho para condenar el cierre de Megaupload. Este blog seguirá difundiendo y compartiendo música en internet a pesar de los ataques terroristas contra la red de redes, último bastión de la libertad en el mundo.

Cuando los justos abramos los ojos, los balas llevarán escrito el nombre de los injustos. ¡PUM!

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AFTERGLOW – Wobbler (2009)

Desde Noruega, y ya entrados en el siglo XXI, nos llega esta magnífica banda de Rock Sinfónico/Progresivo llamada Wobbler, que sorprenderá a aquellos que anhelaban una vuelta al sonido setentero, original y radical de bandas como Gentle Giant o Van Der Graaf Generator.

Afterglow es un álbum corto pero muy intenso, constante y sin fisuras, dotado de coherencia y continuidad. En ningún momento nos da la sensación de haber un “relleno” ni nada por el estilo, manteniendo su pulcritud y su magnificencia a lo largo de sus 34 minutos de duración, en los que reina un folk oscuro que puede catalogarse como una fusión entre Gryphon y Änglagård, un eclecticismo cercano a King Crimson y un componente sinfónico que recuerda a los clásicos del género.

Sorprendente.