THE BATTLE RAGES ON – Deep Purple (1993)

Pues eso, The Battle Rages On resume muy bien la insostenible situación en el seno de Deep Purple, ya que la batalla entre Gillan y Blackmore continuaba en este tercer intento de reunir a la mítica formación del MkII.

El caso es que Joe Lynn Turner, que había conseguido suficiente reconocimiento con Fandango y alcanzado la fama mundial con Rainbow, no fue bien recibido ni por los fans ni por la propia banda (a excepción de Ritchie Blackmore que, como de costumbre, tenía que ir contra el mundo), después de ese discreto Slaves & Masters que es, como mucho, un álbum anecdótico, aunque sea uno de los favoritos de Blackmore. Tanto el sello discográfico como la banda (Blackmore aparte, nuevamente) deciden despedir a Turner y volver a fichar a Gillan, lo cual no era del agrado del guitarrista.

El resultado es la formación MkIIc y éste es su único álbum, un trabajo que vuelve a los sonidos originales pero con más garra, más fuerza, más gancho. Hereda en parte el sonido característico de Rainbow, pero sin dejar de lado su esencia. En líneas generales, se trata de un disco magnífico y muy elaborado, a pesar de las insalvables desavenencias entre Blackmore y Gillan.

La gira que siguió después contribuyó a romper definitivamente el débil cordón que mantenía unida a la formación clásica, una de las mejores de la historia del Rock, declarándose una guerra de egos abierta entre el vocalista y el guitarrista durante los conciertos. En medio de la gira japonesa, Ritchie Blackmore se iba para no volver, siendo sustituido temporalmente por el virtuoso Joe Satriani. Era el fin del tercer y último intento de recuperar el MkII.

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DEEP PURPLE – Deep Purple (1969)

Si hay un álbum de Deep Purple que encaja dentro del Rock Progresivo (o, al menos, se acerca bastante) es sin duda su álbum homónimo, que no es el primero, sino el tercero de la banda. Deep Purple es el último trabajo de la formación original, de ese MkI en el que Deep Purple aún no contaba con Glover y Gillan entre sus filas.

Después de grabar este álbum, la banda decidió que Rod Evans no encajaba del todo, y decidieron intentar convencer a Ian Gillan para unirse a Deep Purple. Gillan, por su parte, accedió imponiendo una condición: que con él entrara Glover al bajo (lo que suponía la expulsión de Nick Simper). En principio esto no era un problema, pues Evans y Simper eran buenos amigos y, probablemente, el segundo se habría ido por su propio pie tras la expulsión de Evans o, en el peor de los casos, el clima en el seno de la banda se haría muy tenso (y de eso ya se encargaría Blackmore más adelante). Por su parte, Glover dudaba entre unirse a Deep Purple (algo a lo que en principio era reacio, pues no creía que la banda tuviera futuro) o permanecer en Episode Six, banda en la que estaba con Gillan y en la que era el principal compositor. Al final, ambos deciden ingresar en Deep Purple, lo que supone la salida de Evans y Simper, la desaparición de Episode Six y el nacimiento del aclamado MkII.

Bueno, me he tirado el rollo explicando la transición entre MkI y MkII y al final no he comentado nada del disco. Que sí, que está muy bien, que lo escuchéis y que no os defraudará. Aquí están los Deep Purple más experimentales.

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THE BOOK OF TALIESYN – Deep Purple (1968)

Después de su sorprendente debut, Deep Purple decidieron mantener el estilo psicodélico y proto-progresivo en The Book Of Taliesyn, segundo disco de la banda, aún con Rod Evans a la voz y Nick Simpler al bajo (lo que definiría el MkI).

Se trata de un álbum bastante completo que incluye versiones de The Beatles y Neil Diamond, además de una buena colección de temas propios en los que colabora toda la formación. Se nota ya un giro hacia sonidos más fuertes y afilados, siendo los teclados de Lord y la guitarra de Blackmore los ejes que guían este magnífico álbum.

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SHADES OF DEEP PURPLE – Deep Purple (1968)

Al hablar de Deep Purple, muchos son los que se preguntan: “¿Qué había antes del MkII?”. Shades Of Deep Purple y la historia que culmina en este disco son el Antiguo Testamento de una banda llamada a convertirse en leyenda.

En 1967 a alguien se le ocurrió la idea de un grupo donde los músicos entraran y salieran periódicamente, sin que ninguno de ellos fuera el “dueño”. Este proyecto, que atrajo la atención de un hombre de negocios dispuesto a financiarlo, iba a llamarse ingeniosamente Roundabout (porque los músicos entrarían y saldrían como si de una rotonda se tratara), y contaría inicialmente con Ritchie Blackmore a la guitarra, Jon Lord a los teclados, Rod Evans a la voz, Nick Simpler al bajo e Ian Paice a la batería. Poco después, Blackmore se hace con el control de la banda y sugiere un nuevo nombre: Deep Purple, que era la canción favorita de su abuela.

Y ya bajo el nombre de Deep Purple sacan su primer single: Hush, cuyo éxito favoreció la producción de este álbum y su participación como teloneros en los conciertos de Cream. El estilo inicial sería un Pop-Rock psicodélico con tintes de música clásica gracias a la inconfundible influencia de Jon Lord, cuyas pulcritud y calidad inconfundibles servirían de cimientos a un nuevo movimiento musical que se extendería a lo largo de toda la década de los ’70, y que influirían además en otras bandas como Uriah Heep.

El vídeo que inserto hoy es irrepetible: Deep Purple tocando en la mansión Playboy, con Hugh Heffner como anfitrión, quien incluso intenta tocar la guitarra al principio. Sólo hay que ver la cara que pone Blackmore en ese momento, que parece decir: “¡Tío, pero, ¿qué coño le estás haciendo a mi guitarra?!”.

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COME TASTE THE BAND – Deep Purple (1975)

¿Os sorprende encontraros con Come Taste The Band? Pues no debería, porque es el último estertor de la primera (y más gloriosa) época de Deep Purple.

Después del insuperable MkII y del nada desdeñable MkIII, Ritchie Blackmore decide continuar su carrera en Rainbow y dejar a Deep Purple a su suerte. La búsqueda del nuevo guitarrista culmina con la incorporación a la banda de Tommy Bolin, un joven con mucho talento que se había ganado un nombre en la música con tan sólo 24 años. Nace así el MkIV, formación que sólo registraría este álbum de estudio antes de romperse a causa del fallecimiento del nuevo guitarrista poco tiempo después por una sobredosis de heroína. 8 años tardaría Deep Purple en resurgir, y ya jamás volvería a ser lo mismo. Era el final de una época majestuosa.

Este álbum es distinto a los anteriores. Con Hughes y Bolin capitaneando la nave, la banda adquiere un sonido más comercial, enfocado al mercado mayoritario, y las composiciones ya no eran lo que solían ser. A pesar de ser considerado uno de los peores trabajos de Deep Purple, no puedo dejar de mencionar que la calidad de los músicos seguía intacta, y seguían imprimiendo esa fuerza tan característica en su música. Pero una cosa estaba clara: la ilusión y el sentimiento de grupo se habían perdido.

Coverdale ya tenía en mente Whitesnake, y Lord y Paice por su parte también tenían sus objetivos. El triste momento de la separación había llegado, después de haber alcanzado la gloria y haber dado algún que otro traspiés.

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STORMBRINGER – Deep Purple (1974)

Ya en Burn hablábamos de los cambios que supuso el MkIII para Deep Purple con respecto al histórico MkII, tanto en la formación como en el estilo. Stormbringer es el segundo y último trabajo de la era CoverdaleBlackmoreHughesLordPaice.

El creciente protagonismo de Glenn Hughes en la banda hace que ésta dé un giro hacia el Funk que, mezclado con buenas dosis de Rock y Soul, hace de éste un disco adelantado a su tiempo. A consecuencia de ello, Blackmore se ve relegado a un segundo plano, por lo que decide abandonar la banda poco después. Su camino y el de Deep Purple ya se habían separado, y en 1975 sigue su propia inspiración y graba Ritchie Blackmore’s Rainbow junto a miembros de Elf.

El abandono de Blackmore daría paso al MkIV, con Tommy Bolin a la guitarra.

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BURN – Deep Purple (1974)

Después de la salida de Gillan y Glover de Deep Purple tras Who Do We Think We Are, la banda recluta a Glenn Hughes para tocar el bajo e intenta fichar al por entonces cantante de Free, Paul Rodgers, para cantar. Ante la negativa de éste, la banda se decide por el aún desconocido David Coverdale, de registro similar al de Rodgers. Nace así el Mark III.

Burn es un disco orientado hacia sonidos más blueseros que los anteriores, debido en gran parte a la influencia de Hughes que, poco a poco, iría tomando una posición destacada dentro del grupo. Si bien nos encontramos temas hard-rockeros y agresivos como el que da título al álbum, canciones como Mistreated y What’s Goin’ On Here retroceden hacia un clasicismo muy bien recuperado y ejecutado.

Por otra parte, Blackmore sería relegado poco a poco a un segundo plano, lo que causaba las iras del guitarrista. Para él ya nada era lo mismo, había sido destronado y la nueva formación tomaba un camino distinto al que él había empezado a trazar. Esto le llevó a episodios realmente violentos como el que tuvo lugar el 6 de abril de 1974 en el festival California Jam, donde casi al final del concierto más multitudinario de Deep Purple (unas 200.000 personas estaban presentes en el evento), Ritchie Blackmore destrozó una cámara de la cadena estadounidense ABC con su propia guitarra para luego lanzarla al público e incendió varios de los equipos de sonido, lo que llevó a la banda a hacer una espectacular huida en helicóptero.

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