WELCOME BACK MY FRIENDS, TO THE SHOW THAT NEVER ENDS – Emerson, Lake & Palmer (1974)

¡Cumpleaños feliz, cumpleaños feliz, te deseamos FONOTECA IMPRESCINDIBLE, cumpleaños feliz! Así es, amigos, hoy 12 de junio este humilde blog cumple un año. Ha sido un año de nuevos cyberamigos y de compartir buena música, y esperemos que aún quede para rato.

Hoy os traigo esta maravilla, en la que ELP recopilan todo lo mejor de su mejor época en un difícilmente superable directo. Welcome Back My Friends, To The Show That Never Ends pondría el broche final a la época clásica de la banda, que a partir de entonces comenzaría a flaquear grabando trabajos mediocres (y, en algunos casos, horrendos).

Bienvenidos un año más, amigos, al show que ojalá nunca termine.

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TRILOGY – Emerson, Lake & Palmer (1972)

Otro gran disco de ELP que pertenece, por supuesto, a la época dorada de la banda. En la misma línea que sus anteriores trabajos, Trilogy mantiene el alto nivel de Rock Progresivo bajando quizá un poco en complejidad, componiéndose de 9 temas cortos y siendo, por lo tanto, un disco más estándar. Aquí, el trío da lo mejor de sí mismo a nivel individual, y no hay nada desdeñable.

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EMERSON, LAKE & PALMER – Emerson, Lake & Palmer (1970)

He aquí el tremendo debut de Emerson, Lake & Palmer, el que les abriría las puertas del Olimpo del Rock Progresivo. Escuchando esta maravilla ya puede entenderse por qué, a pesar de los años, la gente sigue recordando a ELP como una banda de culto, pues no sólo derrocha calidad por los cuatro costados sino que serviría como aperitivo para una previsible sucesión de obras maestras. Y no digo más.

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BRAIN SALAD SURGERY – Emerson, Lake & Palmer (1973)

Básico e imprescindible en cualquier colección de Rock Progresivo, Brain Salad Surgery está considerada como la gran obra maestra de Emerson, Lake & Palmer. Éste es el 5º disco de estudio de la banda, que clausuraría aquí su gran época para comenzar su declive.

Las letras están escritas por Greg Lake y Peter Sinfield, letrista de King Crimson. Además, Jerusalem (canción que abre el álbum) es un poema de William Blake adaptado con música de Hubert Parry y arreglado por ELP. Y la cosa no acaba aquí: Toccata es una adaptación del Concierto Para Piano nº 1 de Alberto Ginastera, quien felicitó personalmente a Emerson por este brillante trabajo.

Como véis, el gran cuidado en la elaboración de este trabajo es norma básica (como en casi todos los trabajos de ELP). El resto del repertorio de Brain Salad Surgery es bocatto di cardinale, finalizando con una apoteósica suite llamada Karn Evil 9 en la que Keith Emerson y Greg Lake dan rienda suelta a todo lo que se les pasa por la cabeza.

Una joya.

Sin más, los resultados de las semifinales definitivas de ¿Cuál es la banda más imprescindible?:

Jethro Tull ————————————————————— 13 votos
Pink Floyd —————————————————————- 17   “

Deep Purple ————————————————————— 15   “
Genesis ————————————————————————- 13   “

Bastante igualados ambos enfrentamientos, aunque quienes pasan a la gran final son Deep Purple y Pink Floyd. Que gane el mejor.

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PICTURES AT AN EXHIBITION – Emerson, Lake & Palmer (1971)

Disco básico en cualquier colección de Rock Progresivo. Pictures At An Exhibition consagra a Emerson, Lake & Palmer como banda de culto, alcanzando un éxito arrollador.

Pictures At An Exhibition no es un álbum corriente: es una adaptación de la obra de Mussorgsky a partir de la orquestación de Ravel, con arreglos de ELP y grabado en vivo en una presentación en Newcastle City Hall. Sólo con decir esto, la curiosidad ya debería estar torturándoos (a pesar de que es un disco tan notorio que ya lo deberíais haber escuchado). Ya no creo que haga falta hablar de la impecable e impoluta calidad de ELP, ni de su innegable y trascendente aportación al Rock Progresivo.

Sólo añadiré que, en este disco, es Keith Emerson el que más brilla, siendo sus teclados lo más notorio.

Sin más, a escuchar esta maravilla.

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TARKUS – Emerson, Lake & Palmer (1971)

Obra maestra de la banda y, sin duda alguna, epicentro de todo lo que pueda denominarse Rock Progresivo, Tarkus ocupa un selecto lugar en mi FONOTECA IMPRESCINDIBLE.

Para mi gusto, no supera el Close To The Edge de Yes (comentado anteriormente), pero lo cierto es que sí cosechó más éxito. Y es que es la perfecta representación de lo que un amante del Progresivo espera: una suite larga dirigiendo la obra, melodías imposibles y, sobre todo, sentimiento. Es tremendamente puro, eliminando la presencia de estilos externos muy utilizados dentro de este tipo de música (por ejemplo, del Jazz) y, cómo no, coqueteando con la locura.

El álbum gira en torno a una reflexión sobre la guerra y sus consecuencias, en la que Greg Lake deja salir toda su rabia. Tarkus es un híbrido mitad armadillo y mitad tanque, que se enfrenta a distintos enemigos a lo largo de la suite (dividida en siete partes) y que al final acaba siendo derrotado por una mantícora, para convertirse después en Aquatarkus. El integrismo religioso y la consecución de un fin (de discutible legitimidad) a cualquier precio son recursos muy utilizados en este disco.

La cara B del álbum la constituyen 6 temas de lo más variado, pero que cuentan con la garantía de calidad de ELP.

Como anécdota, contaré que ELP iban a llamarse, en un principio, HELP, ya que pretendían contar con la presencia del gran Jimmy Hendrix, que habría de abandonarnos a todos en 1970 quedando así truncado un proyecto que, a pesar de todo, llegó a ser legendario.

Así que coged vuestra cota de malla, vuestro escudo y vuestra espada y… enfrentaos a Tarkus.

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