A TRICK OF THE TAIL – Genesis (1976)

En 1975, Peter Gabriel decide abandonar Genesis por motivos personales. Ante la difícil tarea de buscar un nuevo cantante capaz de imprimir el carácter, el carisma y la teatralidad del que hasta entonces había sido el frontman de la banda, Phil Collins asume el papel de vocalista principal, además de continuar con su gran labor en la batería.

Es así como ve la luz A Trick Of The Tail, un álbum del que no se tenían muchas expectativas -no se concebía Genesis sin Peter Gabriel– pero que, sorprendentemente, acabó siendo su mayor éxito comercial hasta la fecha. La voz de Collins sabía emular casi a la perfección la de Gabriel, y por tanto el impacto auditivo en la audiencia quedó casi anulado.

La diferencia principal está en las composiciones. A Trick Of The Tail ya no es un álbum conceptual como The Lamb Lies Down On Broadway, y podría decirse que es mucho más sencillo y fácil de escuchar que los anteriores trabajos. Tony Banks y Mike Rutherford son quienes escriben las canciones y, aunque desaparece parte de la grandilocuencia a la que Gabriel nos tenía acostumbrados, puede decirse que consiguen evocar en cierto modo esa atmósfera tan característica de Genesis.

Ya sólo quedaba buscar a un percusionista para la gira, ya que en directo, Phil Collins no podía hacer ambas cosas a la vez. Sería Bill Bruford, ex-batería de Yes y King Crimson, quien asumiera en principio ese rol.

En definitiva, puede considerarse A Trick Of The Tail un álbum de transición (junto con Wind & Wuthering) entre los Genesis clásicos de Peter Gabriel y los comerciales de Phil Collins.

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TRESPASS – Genesis (1970)

Definitivamente, estamos ante el primer gran trabajo de Genesis. Quizá no llegue a la altura del posterior Nursery Cryme, pero Trespass es el anuncio inequívoco de que la banda llegaría a ser grande, muy grande.

Aún sin Collins a la batería ni Hackett a las guitarras -dos pilares fundamentales en su formación clásica-, Genesis consigue introducirnos en ese mundo particular al que sólo se puede viajar de la mano de Peter Gabriel y los suyos, donde el portal de los sueños se abre para dejar paso a toda la majestuosidad de una música teatral, grandilocuente y surrealista que, aun después de los años y las décadas, sigue siendo una de las grandes maravillas que ha parido el Rock Progresivo.

La sensación de que Genesis ya era demasiado grande para un batería como John Mayhew, así como el pánico escénico que padecía Anthony Phillips, dieron paso a que la banda fichara, respectivamente, a Phil Collins y a Steve Hackett para sustituirles, dando lugar a lo que todos conocemos: la mejor época de una de las mejores bandas de Rock Progresivo de la historia. Aun con todo, el trabajo que aquí hacen los dos músicos salientes es soberbio.

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NURSERY CRYME – Genesis (1971)

Nursery Cryme es el primer álbum de la formación clásica de Genesis, la que les daría fama mundial y les introduciría de lleno dentro del Rock Progresivo.

El sonido aún no está completamente depurado, y las composiciones aún no eran tan grandiosas como las que encontraríamos más tarde en Foxtrot o Selling England By The Pound, pero la dirección ya estaba marcada: Genesis iba a formar parte de los grandes del Progresivo, junto con bandas de la talla de King Crimson y Yes.

Se trata de un álbum dinámico, no excesivamente rebuscado y heterogéneo, mezclando pasajes oscuros y pesados con temas más acústicos y llevaderos. Desde luego, la pulcritud de todos los miembros en sus respectivos instrumentos es sin duda sello de calidad en esta obra, y contribuiría de forma decisiva al enorme salto que daría Genesis hacia el estrellato.

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FOXTROT – Genesis (1972)

Nuevamente he de traer a Genesis a esta FONOTECA IMPRESCINDIBLE. Y es que Foxtrot no puede faltar.

Éste, su segundo trabajo con la formación clásica, confirma la trayectoria que se anunciaba en Nursery Cryme. La inspiración fluía como un torrente por las mentes de Peter Gabriel y los suyos, regalándonos un disco de suma belleza y armonía. Eso sí, no entra a la primera. Me han hecho falta unas tres escuchas para empaparme de la calidad de un álbum que, para mí y a día de hoy, ya es imprescindible.

El broche de oro lo pone la obra que cierra el disco, Supper’s Ready, una suite de más de 20 minutos dividida en 7 partes y que es una de las mejores canciones de Rock Progresivo de la historia. La inspiración para hacer una canción sobre la lucha entre el bien y el mal la saca Gabriel de una experiencia psíquica extrema, en la que afirma haber visto la cara de su esposa Jill cambiar y convertirse en algo diabólico, en un entorno ya de por sí enrarecido. Sea cierto o no, no hay duda de que es curioso. Y de que el resultado, musical y líricamente hablando, es inmejorable.

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THE LAMB LIES DOWN ON BROADWAY – Genesis (1974)

Magnífica obra maestra de Peter Gabriel y los suyos. The Lamb Lies Down On Broadway significaría un punto de inflexión en la historia de Genesis y un hito en la historia del Rock Progresivo, siendo merecidamente comparado con In The Court Of The Crimson King de King Crimson, entre otras maravillas.

Se trata de un doble album conceptual en el que Gabriel relata la historia de Rael, un emigrante puertorriqueño llegado a Nueva York que busca a su hermano John. A partir de aquí, Rael se ve sumido en su propio subconsciente, un mundo surrealista lleno de escenarios y personajes que parecen sacados de un sueño de David Lynch. El argumento que se desarrolla es realmente complejo, atribuyéndosele varias interpretaciones. Según el propio Peter Gabriel, la historia está basada en El Topo, de Alejandro Jodorowsky, desechándose la idea de adaptación de El Principito de Antoine de Saint Exupéry propuesta inicialmente por Mike Rutherford. Esto propicia el inicio de las fricciones que surgieron a lo largo de la grabación del disco y, sobretodo, a lo largo de la gira, lo que supondría la salida de Peter Gabriel del grupo al año siguiente.

Gabriel asume la tarea de escribir las letras (a excepción de The Light Dies Down On Broadway, que sería escrita por Mike Rutherford), con lo que el resto del grupo se ocupa de la parte musical. A mi juicio, el resultado es muy satisfactorio, siendo el primer disco algo más monótono y uniforme que el segundo, en el que encontramos verdaderas obras arquitectónico-musicales como Anyway o The Colony Of Slippermen (Arrival – A Visit To The Doktor – Raven).

Una anécdota: según Peter Gabriel, su peculiar corte de pelo (largo, con una raya afeitada en el medio) servía para comunicarse con Rael. Cosas de artistas del Progresivo.

PD: Aprovecho para hacer una retractación pública sobre unas declaraciones polémicas que he hecho en mi crítica a Selling England By The Pound (habida cuenta de que se me ha puesto a parir en un foro de fans del grupo, dándome una buena cyber-paliza). En primer lugar, retiro lo dicho acerca de la mediocridad de Phil Collins como batería. Es un gran percusionista. Lamento, por otra parte, tener que retractarme sólo de esto, pues habiendo escuchado A Trick Of The Tail (primer disco de la era Collins) he de decir que me ha dejado un sabor a Pop en la boca nada agradable. Eso sí, conserva gran parte del componente progresivo que caracterizó a la banda en su época de máximo esplendor (la era Gabriel).

Quiero también señalar que la expresión “odio” no ha sido nada acertada. Habría sido más correcto decir “manía”, debido en gran parte a sus trabajos posteriores.

Por otra parte, se ha dicho que yo considero a Nick Mason de Pink Floyd mejor percusionista que Phil Collins. No recuerdo haber dicho tal cosa, rogaría que me dijeran dónde y cuándo. Con quien sí comparé a Collins fue con Bill Bruford de Yes, pero es que Bruford me parece una máquina y uno de los mejores bateras de Rock Progresivo.

Y, por último, una aclaración: no me declaro fan de Genesis, no es un grupo que haya conseguido cautivarme a pesar de haber hecho muy buenos trabajos como éste. Los considero una buena banda, pero nada más. Un error sintáctico por mi parte ha dado a entender que no me gustan Genesis A CAUSA DE mi “odio” hacia Phil Collins, pero esto no es así. Ambas cosas van separadas. Simplemente les falta eclecticismo musical para mi gusto.

Esto me pasa por prejuzgar.

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SELLING ENGLAND BY THE POUND – Genesis (1973)

Vale, aceptamos Selling England By The Pound como disco imprescindible. Y es que Genesis no son santo de mi devoción (para sorpresa de los que seguís este blog que, como sabéis, soy un enamorado del Rock Progresivo) dado mi desaforado odio hacia Phil Collins. Sin embargo, este disco ha conseguido sorprenderme muy gratamente.

El elenco de músicos de este Genesis es una máquina compleja y cuasiperfecta de hacer música (a excepción de Collins, que me parece un percusionista, vocalista y compositor mediocre), encontrándose Peter Gabriel capitaneando la nave y manejando los vientos; Tony Banks a los teclados, quien junto con Rick Wakeman de Yes, Keith Emerson de ELP y Richard Wright de Pink Floyd, es considerado uno de los mejores teclistas de Rock Progresivo; Steve Hackett, virtuoso guitarrista de merecido renombre; y Mike Rutherford, bajista por vocación y multi-instrumentista por talento.

Este álbum pasa por ser el más emblemático de la era Peter Gabriel (la única era de Genesis que, a mi juicio, merece la pena). Su madurez es tal que por fuerza ha de ser tratado con sumo respeto, siguiendo la misma línea que el resto de trabajos de esta época: teclados dominantes, guitarras oníricas y, a ratos, incluso agresivas, melodías complejas… toda una obra de arte, he de decir.

Como rectificar es de sabios, seguiré impregnándome de Genesis. Seguro que volveré a sorprenderme.

NOTA: Retractación parcial en The Lamb Lies Down On Broadway.

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