IN THE SPIRIT OF THINGS – Kansas (1988)

Después de haber lanzado Power en 1986, Kansas mantienen la misma fórmula y la misma formación para este In The Spirit Of Things. El álbum es bastante similar, siendo la mezcla perfecta entre Hard Rock sinfónico y AOR. En esta época, las grandes discográficas (como MCA Records, por citar el caso que nos ocupa) buscaban que los artistas fabricaran pienso barato para masas adocenadas a las que pudieran bombardear a través de la MTV y la radio, sacrificando la calidad musical para lograr objetivos comerciales. Se trataba de una guerra abierta entre músicos y comerciantes de música, que en este caso, afortunadamente, ganaron los primeros: In The Spirit Of Things fue un fracaso comercial después de que MCA Records invirtiera su buen dinero en grabar un videoclip para Stand Beside Me, en colocarlo en la televisión, en colar el single en la radio… Por su parte, Kansas conservó su calidad musical y no renunció a su alma, dejando su imagen impoluta.

In The Spirit Of Things es el álbum favorito de Steve Walsh, cantante, teclista y compositor de Kansas. Él mismo lo ha reconocido en varias ocasiones, y seguro que a vosotros no os desagrada en absoluto.

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VINYL CONFESSIONS – Kansas (1982)

Para los más puristas, aquellos fanáticos de los Kansas de Song For America, Leftoverture o Point Of Know Return, este álbum sonará cuando menos raro. Y es que el componente progresivo desaparece casi por completo dejando un remanente sinfónico que, si bien hace de Vinyl Confessions un indudable álbum de Kansas, ya está lejos de poder compararse a los trabajos antes mencionados. Sin embargo, sigue siendo un disco digno de mención.

Quizá lo más notable sea la ausencia de Steve Walsh (que por aquel entonces se había ido a formar Streets), que es sustituido por John Elefante. Y cabe decir que este nuevo integrante hace un trabajo impecable en la sustitución, tanto que es casi imperceptible la diferencia entre su voz y la de su antecesor, tan característica.

Las canciones, a pesar de estar impregnadas de AOR y de esa santurronería tan propia de Kansas, son muy buenas (y muy pegadizas), de principio a fin. Es un disco fácil de escuchar por la combinación que hace de simplicidad y sinfonía.

Merece la pena.

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MONOLITH – Kansas (1979)

Éste es, sin duda, un punto de inflexión en la historia de Kansas. Supone el último estertor de Rock Progresivo y el anuncio de un devenir más orientado hacia el AOR que veríamos más pronunciado en Audio-Visions (¿sería cosa del cambio de década?). Lo cierto es que Monolith aún se deja escuchar estupendamente, conteniendo un dramatismo perfectamente expresado por la formación más clásica de la banda de Topeka y, como siempre, una ejecución magistral de unas maravillosas composiciones.

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AUDIO-VISIONS – Kansas (1980)

Comenzaba la convulsa década de los ’80 cuando Kansas lanzó Audio-Visions y, en él, la banda de Topeka coquetea con un sano AOR sin dejar atrás sus raíces sinfónicas. Aún se aprecia una gran calidad en los temas, siendo un álbum muy ameno y nada complicado.

Comenzaban a florecer las tensiones en el seno de Kansas, pues uno de los principales compositores, Kerry Livgren, había “renacido” en el sentido más religioso de la palabra. Es por eso que las letras de este álbum (sobre todo las de Hold On y No One Together) hieden a santurronería y a dogmatismo espiritual, pero la música, como siempre, es digna de ser escuchada.

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TWO FOR THE SHOW – Kansas (1978)

Con éste álbum, Kansas pretenden recopilar los mejores temas de la gloriosa época entre su debut y el aclamado Point Of Know Return de la mejor forma posible: en directo. La banda recoge en Two For The Show las grabaciones de varios conciertos para clausurar la que sería su era más esplendorosa y que, por desgracia, acabaría aquí, dejando a un lado el Rock Progresivo para dar paso al AOR (bien hecho, eso sí) y a las vomitivas letras de alto contenido religioso. Es el único trabajo en directo de la formación original, que contaba ya con un alto grado de experiencia y con una compenetración musical entre sus miembros absolutamente perfecta.

El placer de oír este disco está garantizado, pues los directos de Kansas (y lo digo habiendo tenido el privilegio de presenciar el que dieron en Madrid en 2008) son acojonantes.

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FREAKS OF NATURE – Kansas (1995)

Quizá estemos ante el álbum de Kansas que más desapercibido ha pasado, pero basta con escucharlo para saber cuán injusto es eso.

Alejados ya del Rock sinfónico-progresivo que caracterizó a la banda en los ’70, y del AOR que tanto daño ha hecho y que, sin embargo, tan bien ejecutó Kansas en los ’80, los ’90 sólo parirían un disco de estudio con material nuevo. Ese disco es Freaks Of Nature, y es el disco más Heavy de Kansas. Cuenta con las incorporaciones de David Ragsdale al violín y de Greg Robert (que no participa en el trabajo compositivo) a los teclados, y el grupo sufre una baja importantísima: Steve Morse se había ido con Deep Purple. El resultado de estos cambios se nota en el cariz que toman las canciones del álbum. La agresividad de temas como Desperate Times o Black Fathom 4; la recuperación sinfónica (que coincide con la reincorporación del violín) en temas como Hope Once Again o Under The Kinfe; y la profundidad en baladas como Peaceful And Warm, hacen de éste un disco que se aleja radicalmente de los anteriores Power e In The Spirit Of Things en los que predominaba el AOR para dar paso a unos Kansas renovados que, desgraciadamente, no consiguieron resurgir como ellos esperaban. Aún así, los conciertos que daban por entonces (y que siguen dando, hasta la fecha), dejaban bien claro que Kansas ya nunca moriría.

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MASQUE – Kansas (1975)

Tercer álbum de la banda norteamericana Kansas, y el primero de sus grandes éxitos. Después de su álbum homónimo y Song For América, y debido a las presiones por parte de la discográfica Kirshner, Kansas se vieron obligados a grabar un disco enteramente comercial (es decir, a dejar a un lado las raíces blues-rockeras y progresivas de los anteriores trabajos para dar paso a un AOR más digerible para las masas). El salto (a peor, para mi gusto) se nota en la sencillez de las canciones que lo integran en cuanto a su estructura, siendo notablemente más cortas y con estribillos más pegadizos de lo que deberían. Sin embargo, los maestros Kerry Livgren y Steve Walsh no se dejaron consumir por el estilo, sino todo lo contrario: le dieron un nuevo significado, lo dotaron de un componente hasta entonces inusitado en él, lo elevaron a la categoría de puro arte. En definitiva, convirtieron en música lo que a priori se suponía que era pienso barato para masas adocenadas (y que era lo que las discográficas buscaban por aquél entonces).

Si bien Kansas no supieron (o no pudieron) conservar en Masque la radicalidad progresiva que les había caracterizado, sí dejaron intacto su sello de calidad, protegido por un inmejorable componente sinfónico. Temas como Icarus (Borne On Wings Of Steel), Child Of Innocence o The Pinnacle dan buena cuenta de ello. Serviría, además, como preludio de un álbum que pasaría a formar parte de la historia de la música como uno de los pocos esenciales y, como reza este blog, imprescindibles: Leftoverture.

A ver qué os parece.

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