BBC SESSIONS – Led Zeppelin (1997)

En 1997, Led Zeppelin lanzan de forma oficial material en directo sacado de diversos conciertos. Así, BBC Sessions es un doble álbum que recopila, en el primer CD, tres sesiones en directo grabadas para la BBC en 1969 y, en el segundo CD, un concierto en Londres en 1971.

Recopila, sobre todo, temas de sus tres primeros álbumes, e incluye en el segundo CD la presentación de Black Dog, Stairway To Heaven y Going To California, temas que se incluirían en IV, trabajo que vería la luz a finales de 1971. Aquí se puede escuchar a unos Led Zeppelin jóvenes, enérgicos y con un largo camino por delante. El camino hacia la cima ya estaba asfaltado, y sólo había que caminar.

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HOW THE WEST WAS WON – Led Zeppelin (2003)

Éste es el disco en directo que los fans de Led Zeppelin veníamos necesitando desde siempre. Y es que, si bien The Song Remains The Same y BBC Sessions son muy buenos discos, no captan del todo la fuerza y el estilo de esta banda colosal en sus mejores años. Afortunadamente, Jimmy Page se encontró por casualidad con estas grabaciones de sorprendente calidad mientras buscaba material para Led Zeppelin DVD, e inmediatamente se dio cuenta de que había que darles salida. En palabras del propio Page:

Este es Led Zeppelin en su mejor momento, y es una ilustración de cómo el Oeste ha sido ganado.

Así nació How The West Was Won.

Se trata de un triple álbum que recopila los mejores temas de sus cuatro primeros discos y la presentación de algunos de los que serían sus temas para su próximo Houses Of The Holy. Grabado durante unos conciertos que dieron en EEUU entre el 25 y el 27 de junio de 1972, HTWWW es sin duda la mejor respuesta a la pregunta “¿por qué Led Zeppelin es la mejor banda de Rock de la historia?”. Sus largas improvisaciones, su ímpetu en el escenario y su absoluta entrega hacen que temas ya por entonces mundialmente conocidos cobren vida superando en muchas ocasiones las versiones de estudio. Y, para muestra, no hay más que escuchar ese apoteósico Dazed And Confused estirado hasta unos 25 minutos llenos de frenesí musical.

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THE SONG REMAINS THE SAME – Led Zeppelin (1976)

El primer disco de Led Zeppelin en directo constituye la banda sonora de la película del mismo nombre: The Song Remains The Same. Es el resumen de tres conciertos de la banda en el Madison Square Garden en julio de 1973.

Se trata de un gran álbum que salió en mal momento debido al auge del Punk, que consideraba a Led Zeppelin “obsoletos”. Tuvo inicialmente una mala acogida, aunque con el paso del tiempo se fue convirtiendo en un disco de culto para los fans y los no tan fans de la banda, por recoger una buena selección de temas muy bien ejecutados (como no podía ser de otra manera). Esto demuestra que lo bueno prevalece.

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IN THROUGH THE OUT DOOR – Led Zeppelin (1979)

In Through The Out Door es quizá el disco más maltratado de Led Zeppelin. Y aunque quizá no merezca figurar entre grandes clásicos como IV o Physical Graffiti, sigue siendo un trabajo realizado por una de las mejores bandas de la historia, lo cual lo hace de por sí grande.

Lo primero que se aprecia es la casi nula participación de Jimmy Page y John Bonham en las composiciones (debido a sus problemas con la heroína y el alcohol respectivamente), con lo que casi toda la responsabilidad a la hora de escribir los temas recae directamente sobre John Paul Jones. Diferente forma de trabajar, diferente estilo… hacen de éste un álbum diferente. Es mucho más suave e introspectivo que el resto, y quizá esto sea el reflejo de los problemas que la banda estaba atravesando en este momento (además de los arriba citados concernientes a Page y a Bonham): El hijo de Robert Plant había muerto un par de años atrás; el grupo tuvo que “exiliarse” a causa de la agresiva subida de impuestos en el Reino Unido; el Punk estaba acabando con todo lo que hasta entonces había representado la música…

Es, en definitiva, un grito de socorro, el sonido del desaliento. Pero, eso sí, como sólo Led Zeppelin saben hacerlo: bien hecho.

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II – Led Zeppelin (1969)

¡Abran paso al dirigible! Se decía allá por 1969 (esto me lo he inventado, pero queda bien) cuando, después del soberbio debut de Led Zeppelin, la banda británica volvía a la carga con un segundo trabajo. Y II sería más crudo, más fuerte, más elaborado y, dado que el grupo se encontraba de gira, grabado a toda leche.

Este álbum supone la consolidación de la que, a la larga, sería considerada como una de las mejores bandas de la historia. Canciones como Whole Lotta Love, Ramble On o Moby Dick, esta última con un solo de batería totalmente enloquecedor por parte del gran John Bonham, superan con creces las expectativas que el público tenía sobre Led Zeppelin.

Hay unas cuantas anécdotas curiosas sobre II, y más concretamente sobre la portada: en primer lugar, nos encontramos con las caras de los componentes del grupo superpuestas sobre una foto de los pilotos de la división Jasta de la Luftwaffe. Además, también nos encontramos con las caras de Peter Grant, Richard Cole, Blind Willie Johnson y Glynis Johns (la madre en la película Mary Poppins), esta última como alusión al anterior productor de Led Zeppelin, Glyn Johns. Además, en las primeras ediciones se podía leer el subtítulo The Only Way To Fly, siendo especialmente complicado (y caro) hacerse con una de estas ediciones hoy en día.

Este no puede faltar.

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HOUSES OF THE HOLY – Led Zeppelin (1973)

Hoy, 25 de septiembre, se cumplen 29 años de la muerte de John “Bonzo” Bonham, el mejor baterista de todos los tiempos. Por ello considero justo comentar hoy un disco de Led Zeppelin, a modo de homenaje desde este blog.

Houses Of The Holy supone un cambio radical en Led Zeppelin. Señalados continuamente con el dedo acusador de lo políticamente correcto debido a sus conocidos y numerosos excesos, pretendían demostrar que también los satánicos, drogadictos, pervertidos, y un sinfín de calificativos reprobatorios sabían hacer música “madura”. Y lo consiguieron, además, sin entregar ni un ápice de su alma, conservando su calidad, su pulcritud, y añadiendo además elegancia y sobriedad a la mezcla (no por ello es mejor o peor). Podría decirse que IV sirvió de disco puente entre los primeros discos, repletos de blues, y Houses Of The Holy, que se alimenta más de las melodías acústicas. Es además el primer álbum que tiene título.

No puedo dejar de hablar de la portada y sus controversias. Como no podía ser de otra manera, una madurez musical requería de una renovación del concepto, y el trabajo artístico se lo encargaron a Hipgnosis, que se había consolidado como el mejor estudio en la elaboración de portadas gracias a su trabajo con Pink Floyd. Storm Thorgerson asumió en un principio la responsabilidad de crear el diseño visual de Houses Of The Holy, pero no le fue muy bien. En palabras del propio Jimmy Page:

Les habíamos encargado el diseño de Houses Of The Holy y este tío, Storm, vino con una foto de una pista de tenis verde eléctrico y una raqueta. Yo dije “¿Qué demonios tiene esto que ver?” y él dijo: “Raqueta – ¿no lo pillas? -“. Le respondí: “¿Me estás diciendo que nuestra música es una raqueta? ¡Lárgate!”. No le volvimos a ver. Acabamos haciendo el trabajo con otro de los artistas. ¡Ese tío tenía pelotas! Imagínate, en la primera cita con un cliente.

Al final, la fotografía que sirvió de portada a este álbum corrió a cargo de Aubrey Powell, otro artista de Hipgnosis. Ésta portada, además de ser víctima de la censura en muchos países (entre ellos España) por mostrar niños desnudos, tampoco fue del agrado de Led Zeppelin, pues un error de impresión alteró los colores reales desde un principio y ya jamás se vería la presentación visual de Houses Of The Holy como realmente quería la banda, lo que incluso trajo consigo problemas judiciales. A pesar de todo, Led Zeppelin volverían a contar con Hipgnosis para futuros trabajos como Presence y The Song Remains The Same.

En conclusión, que a pesar de dar un giro no muy brusco a su música, Led Zeppelin no dejan de ser quien son: polémicos, excéntricos, músicos, visionarios, artistas… DIOSES, al fin y al cabo.

Dedicado a tí, John, dondequiera que estés.

Hasta la próxima.
 


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PRESENCE – Led Zeppelin (1976)

Habiendo incluido ya aquí cuatro discos de Led Zeppelin, ¿cómo no iba a incluir también el favorito de Jimmy Page? A pesar de ser considerado por parte de la crítica (y por muchos) como el peor disco de la banda, Presence supone una vuelta a las raíces más primarias del Rock, no habiendo en él temas acústicos ni teclados, y por ello supo ganarse el afecto de la mayoría de sus fans.

Robert Plant tuvo que grabar este disco en silla de ruedas, puesto que el año anterior había tenido un accidente de tráfico en Grecia, lo que obligó a Led Zeppelin a posponer la gira mundial de 1975-76. Esto no afecta para nada a la magnífica voz de Plant, que está a pleno rendimiento (al igual que todos los demás componentes del grupo).

No puedo dejar de hacer referencia a la inquietante portada y las fotografías interiores (se trata de un nuevo e impecable trabajo de Hipgnosis). En todas se ve un objeto negro, sin utilidad aparente, con el que todos los personajes interactúan en diversas situaciones. Se hace referencia a él simplemente como El Objeto.

Con respecto a los temas que integran Presence, todos son impresionantes. Destacaría Achilles Last Stand, diez minutos de placer auditivo. También Royal Orleans, pero no tanto por la música como por la anécdota que la vería nacer: estando John Paul Jones muy bien acompañado en la habitación de un hotel y disfrutando de los excesos del Rock (sexo, drogas…), él y su acompañante se quedaron dormidos cuando, minutos después, un porro mal apagado incendiaba la habitación. Cuando entraron policía, bomberos, personal del hotel… se encontraron a Jones con el pene al descubierto… y a su acompañante TAMBIÉN (resultó ser un travesti). ¡Y eso que parecía el más tranquilo y discreto, comparado con sus tres compañeros!

Como siempre digo, no defraudará.

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